Suculentas Cactus (Cactaceae)

Cactus, (familia Cactaceae), familia de plantas con flores (orden Caryophyllales) con 1.866 especies y 139 géneros aproximadamente.

Los cactus son nativos de la mayor parte de América del Norte y del Sur, desde la Columbia Británica y Alberta hacia el sur; el límite más al sur de su área de distribución se extiende hasta Chile y Argentina. México tiene la mayor cantidad y variedad de especies.

Suculentas Cactus

Los únicos cactus posiblemente nativos del Viejo Mundo son los miembros del género Rhipsalis, que se encuentran en África Oriental, Madagascar y Sri Lanka. Aunque algunas especies de cactus habitan en áreas tropicales o subtropicales, la mayoría vive y está bien adaptada a las regiones secas.

Tipos de Suculentas Cactus

La familia de los cactus (Cactaceae) consta de alrededor de 139 géneros y 1.866 especies de plantas con flores, casi todas las cuales se encuentran en el Nuevo Mundo. La mayoría de los cactus están adaptados a ambientes áridos, aunque varias especies son nativas de las selvas tropicales y otras áreas tropicales o subtropicales.

Muchos tienen tallos fotosintéticos suculentos y hojas reducidas que a menudo se modifican como espinas. Las flores son típicamente llamativas con numerosos pétalos. La siguiente es una lista de algunos de los principales géneros y especies de la familia Cactaceae, ordenados alfabéticamente por nombre común o género.

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Características Físicas del Cactus

Los cactus son plantas suculentas perennes. Los cactus generalmente tienen tallos herbáceos o leñosos gruesos que contienen clorofila. Los cactus se pueden distinguir de otras plantas suculentas por la presencia de areolas, pequeñas estructuras en forma de cojín con tricomas (pelos de plantas) y, en casi todas las especies, espinas o cerdas con púas (gloquidios).

Las areolas son ramas modificadas, de las cuales flores, más ramas y hojas (cuando están presentes) pueden crecer.

En la mayoría de las especies, las hojas están ausentes, muy reducidas o modificadas como espinas, lo que minimiza la cantidad de área de superficie de la cual se puede perder agua y el tallo ha asumido las funciones fotosintéticas de la planta.

Solo los géneros tropicales Pereskia y Pereskopsis, ambas enredaderas, tienen hojas funcionales de aspecto convencional, mientras que las hojas de la Maihuenia andina son redondeadas, no aplanadas. Los sistemas de raíces son generalmente delgados, fibrosos y poco profundos, y varían ampliamente para absorber la humedad superficial.

Los cactus varían mucho en tamaño y apariencia general, desde el peyote con forma de botón (Lophophora) y grupos bajos de tuna (Opuntia) y cactus erizo (Echinocereus) hasta las columnas verticales de cactus de barril (Ferocactus y Echinocactus) y el imponente saguaro (Carnegiea gigantea) .

La mayoría de los cactus crecen en el suelo, pero varias especies tropicales, incluidos los cactus de hoja (Epiphyllum), Rhipsalis y Schlumbergera, son epífitas y crecen en otras plantas; otros viven en sustratos duros como rocas, mientras que otros trepan a los árboles.

Las especies epífitas tienden a tener tallos aplanados delgados, casi como hojas. El aspecto de la planta también varía según si la superficie del tallo es lisa o está adornada con tubérculos, crestas o surcos que sobresalen.

Reproducción de los Cactus

El método principal de reproducción es por semillas. Las flores, a menudo grandes y coloridas, suelen ser solitarias. Todos los géneros tienen un tubo floral, a menudo con muchas estructuras en forma de pétalos, y otras estructuras menos coloridas y casi en forma de hojas; el tubo crece por encima de un ovario de una cámara. Un estilo que supera muchos estigmas receptivos al polen también surge de la parte superior del ovario.

La fruta suele ser una baya y contiene muchas semillas. Poco después de la polinización, que puede ser afectada por el viento, los pájaros, los insectos o los murciélagos, todo el tubo floral se desprende de la parte superior del ovario para dejar una cicatriz prominente.

Reproducción de los Cactus

Varios cactus desarrollan plántulas a nivel del suelo que, como compensaciones, reproducen la especie vegetativamente. Muchos otros pueden reproducirse por fragmentación, por lo que los segmentos que se desprenden de la planta principal se enraizarán fácilmente para formar individuos clonales. Los tejidos de los cactus son ampliamente compatibles, de modo que las porciones terminales de una especie pueden injertarse encima de otra.

La estructura interna de los tallos de los cactus se ajusta al patrón de las angiospermas de hoja ancha; está presente una capa de cámbium de células en división, ubicada entre los tejidos internos leñosos y los que están cerca del exterior del tallo.

Sin embargo, la mayor parte del tallo consiste en celdas de almacenamiento de paredes delgadas que contienen sustancias mucilaginosas que evitan la pérdida de humedad. El tallo de los cactus es el principal órgano de fabricación y almacenamiento de alimentos para la mayoría de las especies.

Usos de los Cactus

Los cactus se cultivan ampliamente como plantas ornamentales. Además, varias especies, en particular chumberas y chollas (Opuntia y Cylindopuntia, respectivamente) se cultivan como alimento. En América Central y del Sur, las especies de Opuntia, Cereus y otras se utilizan como cercas vivientes, y la madera de cactus columnares se utiliza como combustible en algunas regiones desérticas.

En épocas de sequía, se quitan las espinas de cactus como el mandacaru (Cereus jamacaru) para utilizarlas como forraje para el ganado. El peyote, de Lophophora williamsii, se ha utilizado ceremonialmente desde la época precolombina por sus propiedades alucinógenas, y muchas especies de cactus son de importancia local en la medicina tradicional.

usos del cactus

Conclusión

La mayoría de la gente piensa que reconoce un cactus cuando lo ve, pero a menudo se equivocan. Todos los cactus son suculentas, pero no todas las suculentas son cactus. Agaves, ocotillos, aloes y las suculentas euforbias (como los árboles de leche africanos) se encuentran entre las plantas hinchadas o espinosas que a menudo se confunden con cactus.

Sin embargo, el término cactus se refiere a una familia particular de plantas definida por un patrón floral distintivo. Para ser un cactus, la planta debe producir flores con las siguientes características: muchos tépalos (sépalos y pétalos combinados) que se intergran entre sí; muchos estambres (generalmente cientos) y numerosos lóbulos de estigma (rara vez solo tres). Si una planta carece de tal flor, no puede ser un cactus.

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